En septiembre de 1973, pocos días después del Golpe de Estado militar en Chile, la policía pone a 19 trabajadores, sindicalistas de la misma fábrica de papel (CMPC), bajo arresto y los lleva a la estación en el pequeño pueblo de Laja. Pasan cinco días sin noticias de los prisioneros, excepto que han sido transferidos a una ciudad donde nadie puede encontrarlos. Al final de una investigación de seis años, sus cadáveres se encuentran en un cementerio cercano. No se da ninguna explicación. Tendremos que esperar 40 años (hasta 2013, podríamos decir también ayer ...) para que los policías involucrados decidan confesar la masacre. Si estas confesiones grupales son únicas en la historia reciente de Chile, su carácter es tanto más significativo en cuanto el paisaje en el que se desarrollaron los eventos no ha cambiado: la fábrica, los bosques que proporcionan madera y los trenes que lo transportan, el cementerio de Yumbel, las carreteras seguidas por los vehículos identificados por el nombre del fabricante de papel que encargó la ejecución ...

La elección que hicieron Carlos Vásquez Méndez y Teresa Arredondo Lugon es simple. En primer lugar, filmar un paisaje despojado de toda inocencia, y ahora embrujado. Filmando de una manera descarnada, como en un archivo o una investigación sistemática: a través de largas tomas descriptivas. Entonces podemos escuchar, la confesión de los policías asesinos fuera de la cámara como la verdad de estos lugares y sus voces se mantuvieron en silencio hasta ese momento. Excepto que las voces, aunque finalmente hablan de los acontecimientos, son las de los cercanos de los trabajadores asesinados, no los culpables. La película no busca justicia; está más modesta y más radicalmente determinada a ofrecer una interpretación de una historia aterradora al tiempo que intenta devolver un paisaje y empleo a sus habitantes. (Jean-Pierre Rehm)

 

 

In September 1973, only a few days after the military Coup d’Etat in Chile, the police places 19 trade unionists, employees of the same paper factory (CMPC), under arrest and takes them to the station in the small town of Laja. Five days go by without any news from the prisoners – except that they’ve been transferred to a city where no-one can find them. By the end of a six-year inquiry, their corpses are found in a nearby cemetery. No explanation is given. We will have to wait 40 years (until 2013, we might as well say yesterday…) for the policemen involved to decide to confess the massacre. If these group confessions are unique in the recent history of Chile, their character is all the more meaningful that the landscape the events took place in has remained unchanged: the factory, the forests providing lumber and the trains carrying it, Yumbel’s cemetery, the roads followed by the workers, the vehicles identified by the name of the paper manufacturer having commissioned the execution…
The choice Carlos Vásquez Méndez and Teresa Arredondo Lugon have made is simple. First of all, filming a landscape stripped of all innocence, and now haunted. Filming it in a stark manner, as in an archive or a systematic inquiry: through long descriptive shots. So we can hear, then, the murderous policemen’s confession off camera as truth of these places and their voices kept silent up to that point. Except that the voices, though finally speaking of the events, are those of the murdered workers’ parents’, not the guilty ones. The film does not seek justice; it is more modestly and more radically determined to offer a rendition of a terrifying story while attempting to give back a landscape and employment to its inhabitants today. (JPR)

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